L’art de la sculpture des Asmat, reconnu dans le monde entier, mais mal commercialisé

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Sculpteurs au studio Acakap, village d'Ats, district d'Atsy, régence d'Asmat, Papouasie, travaillant sur une sculpture - Jubi/Emanuel Riberu

Asmat, Jubi – La régence d’Asmat en Papouasie est réputée pour son art, sa culture et la dignité de son peuple. La culture des gens qui y vivent est très intéressante. La chose qui ressort lorsqu’on parle des Asmat, ce sont les sculptures et les panneaux sculptés qui sont très uniques, artistiques et fascinants.

Les sculptures d’Asmat ont leurs propres caractéristiques. L’artisanat soigné et les détails complexes des sculptures rendent les sculptures de cette région si célèbres. Les motifs sculptés sont pour la plupart liés à la nature, aux êtres vivants et aux activités de la vie quotidienne.

Le caractère unique et l’attrait de ces objets proviennent non seulement de la complexité des motifs créés par les mains des sculpteurs, mais aussi de l’élément spirituel implicite qui dépeint joliment la nature et la vie des ancêtres hautement respectés.

Pour les sculpteurs (wow ipits ou wow iwir) d’Asmat, la sculpture n’est pas seulement une œuvre d’art. Ils illustrent les relations avec les ancêtres, la nature, les êtres vivants et les activités de la vie quotidienne.

Les artistes y utilisent la sculpture comme moyen de communication avec leurs ancêtres. Pour cette raison, la sculpture fait partie intégrante de leur vie.

L’art unique de la sculpture du peuple Asmat peut être observé dans l’un des ateliers de sculpture du district d’Atsy, à savoir le studio Acakap. Le studio, composé de 50 hommes d’âge moyen, a été créé en 2002.

Lorsqu’on s’est arrêté au studio, on a pu voir de près comment les wow ipit ou wow iwir ont exprimé leur imagination sur des rondins et des lattes de bois. Les sculpteurs sont tellement absorbés par le fait de jouer avec le ciseau sur leurs objets.

D’autres perfectionnent les sculptures et les panneaux sculptés en les polissant à l’aide de divers outils fournis, tels que des pierres à surface lisse et des défenses de sanglier.

Dans l’atelier, chaque sculpture est différente. De même, les motifs sont toujours différents. Les divers motifs utilisés sont généralement inspirés de la nature et représentent la vie des ancêtres, tels que des personnes ramant sur des bateaux, des personnes jardinant, des animaux de ferme, etc.

Le chef du studio Acakap, Yohanis Tuanban, a dit qu’un graveur peut produire quatre à cinq sculptures par mois, comme des poteaux de porche, des panneaux muraux et de grandes statues. « Les petites sculptures telles que les cendriers et les petites statues peuvent être réalisées en deux ou trois jours », a dit Tuanban lors de la visite la semaine dernière.

Tuanban a indiqué qu’ils utilisent des matériaux locaux pour réaliser les sculptures, tels que le bois de fer et le bois de muscade. Les principaux matériaux sont choisis par les sculpteurs eux-mêmes. Ils sculptent au gré de leurs idées et de leur inspiration. « C’est pourquoi les motifs et les formes des sculptures sont différents. Les sculptures sont réalisées de manière spontanée sans faire d’abord un croquis ou un concept de l’objet à sculpter », a-t-il précisé.

Tuanban a admis avoir pris l’initiative de créer l’atelier en 2002 pour accueillir les sculpteurs du village d’Atsy afin qu’ils puissent poursuivre la tradition transmise de génération en génération.

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Sculpteurs au studio Acakap, village d’Ats, district d’Atsy, régence d’Asmat, Papouasie, travaillant sur une sculpture – Jubi/Emanuel Riberu

Limité dans le marketing

Un membre du studio Acakap, Laurensius Bumereu, a révélé qu’il trouve difficile de commercialiser ses sculptures en dehors de la région Asmat. Jusqu’à présent, leur travail n’a été commercialisé que dans le district d’Atsy et à Agats, la capitale de la régence d’Asmat.

Selon lui, les membres du studio s’adonnent à la sculpture tous les jours. Leurs activités quotidiennes leur permettent de produire de nombreuses sculptures, mais elles ne sont pas bien commercialisées ou vendues. « Nous prenons l’initiative de mettre nos pensées sur le bois tous les jours pour que l’atelier ne soit pas vide. Les commandes de sculptures telles que les cendriers, les panneaux et les petites sculptures ne sont qu’occasionnellement disponibles », a expliqué Bumereu.

Il espère que le gouvernement local aidera les sculpteurs d’Atsy à commercialiser leurs sculptures en dehors de l’Asmat. Ainsi, ils peuvent subvenir aux besoins de leur famille et envoyer leurs enfants à l’école. « Jusqu’à présent, le gouvernement local a été assez utile, mais nous voulons aussi qu’il nous aide à commercialiser nos produits », a-t-il espéré.

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Les sculptures des habitants d’Asmat exposées lors du festival culturel d’Asmat il y a quelque temps – Jubi/Emanuel Riberu

Il ajoute que le prix des sculptures varie de 200 000 à un million de roupies indonésiennes en fonction du motif, de la taille et des négociations entre acheteurs et vendeurs. « Mes enfants peuvent aller à l’école grâce à ces sculptures. C’est pourquoi nous voulons que les sculptures soient commercialisées en dehors (de la région Asmat) », conclut Bumereu.

De son côté, la régente d’Asmat, Elisa Kambu, a assuré que le gouvernement local accorde une attention considérable au domaine des arts et de la culture. Une forme d’attention de la part du gouvernement local est d’encourager la mise en œuvre du festival culturel Asmat qui a lieu régulièrement chaque année. « En dehors de la Papouasie, nous promouvons également l’artisanat des Asmat en dehors de la région, même en Europe », a indiqué Kambu.

Kambu a ajouté que la régence d’Asmat est très célèbre pour sa culture unique, son art de la sculpture et la dignité de son peuple. De nombreuses personnes souhaitent se rendre à Asmat pour voir de près la beauté de la culture de la région.

« C’est pourquoi, pendant ma période de direction avec mon vice-régent, nous avons mis l’accent sur la construction d’infrastructures et l’ouverture de l’accès routier à la région d’Asmat pour faciliter la venue des gens. En outre, nous encourageons également d’autres secteurs », a conclu Kambu. (*)

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